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新华社华盛顿5月16日电(美国经济笔记)复工易复苏难——疫情之下美零售商夹缝求生

新华社记者熊茂伶 高攀

美国北卡罗来纳州教堂山市的飞叶书店店主杰米·菲奥科日前对新华社记者表示,尽管该州已经开始逐步复工复产,但出于安全考虑,她的实体书店将继续通过送货、路边自取、邮寄等方式销售,不对公众开放。

菲奥科的态度代表了美国部分商家对复工复产的复杂心态。自4月下旬以来,美国已有超过40个州陆续开始复工复产。美国政府急于推进复工以挽救受新冠疫情重创的经济,但疫情带来的收入下降、消费低迷,以及各界对仓促复工可能带来第二波疫情的担忧,都为经济复苏前景蒙上阴影。

受疫情影响,飞叶书店的销售额下降,而送货、邮寄的“新常态”导致经营成本明显上升。这家已经营10年的书店原本拥有15名员工,但菲奥科不得不解雇了8人。近日,她又提出重新雇佣其中3人,可他们都因担心感染病毒而拒绝返岗。

小企业在夹缝中求生存,大企业的日子也不好过。本月早些时候,服饰零售企业克鲁服装集团、奢侈品零售商尼曼·马库斯先后申请破产保护。美国商务部15日公布的数据显示,受疫情冲击,今年4月美国零售销售额环比下降16.4%,降幅创历史之最。

除了销售额缩水,持续蔓延的疫情也让企业信心备受打击。美国全国独立企业联合会12日公布的数据显示,4月美国小企业主的乐观情绪降至7年来低点。

在对华人创业者朱思闵的电话采访中,记者感受到这份低迷。她于三年前在马里兰州创立“本色使者”网络销售平台,主营中国设计师品牌服装。公司业务原本蒸蒸日上,准备下半年在纽约曼哈顿落地第一家实体店,然而疫情来袭,计划“泡汤”。她说,今年的目标就是“活下去”。

朱思闵认为,尽管各地逐步复工复产,但消费不会迅速反弹,因为疫情带来的空前失业潮,让民众手里的钱变少了。为了迎合“居家令”带来的新消费趋势,她和诸多零售商一样,正绞尽脑汁调整销售策略,同时计划缩减库存,以减小风险、缓解资金压力。

美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院市场营销教授大卫·雷布斯坦接受新华社记者采访时表示,美国已经在向线上销售过渡,此次疫情将给消费者和企业带来重大改变。很多未能转型的企业将被淘汰,而其他适应潮流的企业将得到发展机会。

线上销售或许能在一定程度上弥补不足,然而消费的真正恢复任重道远。哈佛大学经济学教授、美国前财长萨默斯表示,想要推进复工复产、实现经济复苏,最重要的是控制病毒传播。无论采取怎样的财政和货币政策,如果民众害怕外出,美国经济就无法正常运转。

萨默斯表示,美国政府需要在治疗方案、疫苗研发上加快进展,并强化执行戴口罩、大规模病毒检测、追踪密切接触者的相关政策,才能安全复工复产。但目前美国并没有这么做,因此他认为未来一年到一年半经济前景都将十分严峻。

目前,尽管纽约等部分地区新增病例有所下降,但美国整体疫情仍处于平台期,未见明显下行趋势。

白宫曾于4月中旬发布重启经济的指导方针,要求各州需要记录在案的新冠病例或者检测阳性百分比在14天内有下降趋势才能开始复工复产。然而,据《纽约时报》日前报道,开启复工的大多数州并未遵循白宫的指导意见。

美国国家过敏症和传染病研究所所长福奇12日以视频方式参与国会参议院听证会时表示,各州、各城市如果在不具备有效应对能力时仓促重启经济,疫情可能会从小幅上升演变成大暴发,这不仅会导致本可以避免的病痛和死亡,还将推迟经济复苏。

事实上,局部数据的上升已成现实。美国食品和药物管理局前局长斯科特·戈特利布说,开启复工以来,亚拉巴马州、南达科他州、得克萨斯州等部分州的新冠病毒感染人数上升,而其他州也可能在未来数天内出现类似情况。

多名经济学家表示,第二波疫情暴发不仅会造成公共卫生后果,还将产生严重经济后果,甚至可能让美国经济陷入长期衰退。

费城联邦储备银行行长帕特里克·哈克警告,过快复工复产可能引发第二波疫情,这不仅是一场“健康灾难”,还可能逆转经济复苏,加剧衰退。第二波疫情如暴发,封锁措施将再度实行,2021年美国经济将再度出现衰退。

穆迪分析公司首席经济学家马克·赞迪表示,如果第二波疫情暴发,美国将陷入失业率超过一年都高居两位数的经济萧条。美国可能不会重回封锁状态,但疫情再次暴发肯定会加剧民众恐慌,对经济造成负面影响。